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福音入门*受洗须知

什么是永生?

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什么是永生?



  感谢主,我们这一堂讲什么叫做永生。如果你看约翰福音第3章和马可福音第10章都讲得很清楚,永生跟重生、进神的国、得救是一样的意思。我们刚刚读的经文是「不致灭亡,反得永生」。在前面耶稣跟尼哥底母讲,「人若不重生,不能进神的国」,不能见神的国。「不致灭亡,反得永生」。所以,得永生和得拯救、重生、进神的国是一样的意思。马可福音的少年官来问耶稣的时候,讲的也是类似的,有人说得永生是一回事,进神的国是另外一回事,这都不是正确或恰当的说法。得永生、重生、进神的国、得救是一样的意思,不过有不同侧重的地方。我们今天就不去讲得救和进神国的部分,我们就讲得永生。

永生的定义:永远的生命

  得永生;「永生」就是永远的生命。简单一点讲,圣经里面有的时候在讲到永生,就跟尤其约翰福音讲的生命类似,永生就是永远的生命。我们信耶稣、因为耶稣的拯救,我们得到了永远的生命。我感觉我们对这常常讲、好像很了解的东西其实并不怎么了解。

永生是上天堂后的生活

  永生,我想各位弟兄姊妹,大概都会想到,永生就是将来死了上天堂。死了以后上天堂的生活,圣经实在没有讲很多,有时候就以启示录里讲到「新天新地」、「黄金街、碧玉城」,或以赛亚书11:9,「在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物」,这种很美的图画来了解;包括将来在乐园里的生活,有的时候google一下这些图片,大概永生就是到了一个国家公园、儿童乐园或狄斯奈乐园,很好玩,不会出事的。云霄飞车很刺激,但不会把你摔死或吓得心脏病。永生就是到一个乐园里去玩。事实上我们翻,也是翻成乐园,就是很漂亮的花园。这当然都是设想。换句话说,永生在很多人想,

  你们想过将来我们死了上天堂,永生是什么样的生活。我猜我们也不怎么敢想,没有什么东西可想。就像你们住在大直,有山有水,山水空气很好,我们不要生病,也不用住在很好的豪宅里,只要是满舒服的地方,我们家庭生活很愉快,那也跟永生差不多。就是永生是一个度假、娱乐、很舒服的生活。如果回教徒讲的就低级一点,不过可能很多人就想永生就是乐园,就是四个美女喂你吃葡萄。各位,这样男生觉得还不错,女生也觉得四个男子陪你吃水果很愉快吗?就算你是很好色的,四个美女换成四千个、四万个,还是很无聊。葡萄换成一百种水果,永远这样,也很无聊。这样的生活其实不是一种很恰当的生活,我们想到这些,我也不知道秦始皇想过没有,永远不死,阿房宫的生活。我不觉得要很永远、要一万年,甚至不要一千年,你去狄斯耐世界连玩三天,那就够了。你今天出去玩住豪宅或旅店,最好的五星级的,很舒服,一个月你也累了。我也很稀奇,我们在讲永生的时候,或这些图画,大概都是乐园和享受。我都没有看到有人谈永生是工作。我们通常一谈到工作就是痛苦。可是我不觉得圣经讲到永生,给我们的一些非常有限的图画或文字里是排除工作的,所以一天到晚吃喝的。

死亡是痛苦的生活;永生是脱离劳苦(汗流满面)、痛苦的生活,得享丰富或安息

  我们看看圣经里让我们看到的永生,或我今天想跟各位分享的。我们还是先从负面来讲。永生或生命的负面,应该是脱离死亡。生跟死,刚好相反。哥林多后书1:10,「他曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望他将来还要救我们。」我们要从死谈到生。这真的很遗憾,这也真的让我们很体会到圣经讲的真实,各位,我们不大懂什么叫生,包括永生;可是我们很懂什么叫死。就是当亚当夏娃犯罪之前,神就警告他们说:「吃的日子,你必定死」,这个很平常的字眼,你会发现跟我们的生活想法不一样。因为亚当夏娃并不是因为吃完那果子就马上倒在地上死了。圣经的话没有实现吗?圣经的话一定实现,可见得圣经上的话讲到说「吃的日子,你必定死」一定马上实现,就是「你要汗流满面才得糊口」。也就是死亡跟生命、生活是难以分开的。生命(life)、生活(live)两个字,可以是一样的意思。

  你汗流满面是在死亡里面。这在以弗所书2:1-3也有讲,说「我们死在过犯罪恶中,他叫你们活过来。那时,你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,随著肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样」,这些都叫死。也就是你活得很活泼,但是没有基督、没有上帝作为主的生活,那都是死亡。

  这听起来有点无聊,或反感:以主为主的生活,听上帝话的生活,就是在伊甸园里面天天不能吃那个果子。我们想到的只是这些。跟随、听从上帝的生活,你想到的是什么?我猜你想到的就是读经、祷告、暑假短宣。然后你的上班、郊游、上儿童乐园或狄斯耐或看电视,都是属世的生活、肉体的生活。不敢说有罪,可是也不大光彩。各位,这都是错误。我们读经祷告、读属灵的书籍,然后传福音给别人,这可以是属灵的,也可以一点都不是属灵的。

  我多次讲过,在旧约,包括先知书里面,神最厌恶的,常常是教会里的生活,「叫你们歌唱的声音远离我」,以赛亚书一开始就讲,敬拜、赞美、教会里的生活上帝非常厌恶。各位,虽然我也常常看到我们常常这样讲,但我们没有这样的观念,我们需要有这样的观念。在新约里面也是,耶稣最责备的,不是税吏和妓女;是传道的法利赛人和文士。甚至整个教会或圣殿的生活,或者敬拜的生活,在整个教会的历史上,从旧约到新约,常常是神很不喜悦的。其实倒没有什么特别大的学问,第一个,神不需要你的牛羊,神不需要吃这些,新约也是一样;神也不需要我们有什么唱歌来让他得到满足。

  各位,不要说天使唱的一定要比我们好听多了,我跟教会的诗班跟音乐同工,我都很愿意,都希望不是自大,也不是高高在上的,我很愿意跟他们分享,因为我们教会现在诗班因为人多,学乐器的越来越多,我们都有小小的管弦乐团,儿童的管弦乐团就有五六十个人。那些专业的,在某大学教音乐或小提琴演奏家,这些也可以组一个乐团,他们有时候也给我们一些演奏,我们教会诗班的水准,也越来越高了,他们会唱那些不是只有复活节、圣诞节才唱这些弥赛亚、以利亚、韩德尔、孟德尔、巴哈的。有的在崇拜的时候就唱,有些男女高音的独唱,像古诺(Charles Gounod)的〈神圣救主〉(“O Divine Redeemer”)很好听,但是不要说天使比我们唱得好听一万倍、一亿倍。这些巴哈的、韩德尔的、古诺的、孟德尔颂的、这些弥赛亚,这些我们在基督教一年一度会唱,要练一年半载的,不要说天使唱得比他们好,就是维也纳爱乐管弦乐团、纽约爱乐管弦乐团,即使里面一个基督徒也没有,唱得也一定比他们好上一万倍。不要说音色优美,我相信艺术之美也比他们好上一万倍。

  也不要说纽约爱乐,因为这些地方多半没有基督徒,甚至很多艺术家是同性恋、吸毒的。各位,唱这些圣乐最有名的是盐湖城的摩门教的合唱团。甚至今天我听说有些很棒的,不管是声乐或管弦乐团,是日本的,可能是佛教徒的。我也不会很稀奇,有一天佛光山或慈济唱的弥赛亚比我们还好听。我们也感谢主,这是神在掌管世界的一般恩典。但我要说的正面的是:我们技巧不一定比他们好,但是我们是认识上帝的。他们唱是在表演(perform),也很好;我们唱是在赞美,这比他们美。他们有一切,但他们缺少最重要的。他们没有重生得救,他们不认识上帝,他们不能够敬拜、颂赞这位上帝。诗歌里面不都是颂赞、敬拜,也有哀求,包括诗篇里面。他们也不会对这位上帝哀求。我刚刚说的古诺(Charles Gounod)的 “O Divine Redeemer (1894)” ,那就是哀哭。那里面用诗篇里面的一些话,不要记念仆人的罪恶,这个世界的交响乐团和合唱团可以唱得如泣如诉,但他不会真的向主哀求,因为他们不认识主,他们不知道自己是罪人,得罪上帝;但我们会,这是我们比一万个合唱团棒的地方。我没有否定这些成就,他们很好,我也很喜欢听。如果慈济能唱也很感谢主,但是他们唱对他们没有益处。我们唱对我们有益处。我们认识主。我们在颂赞。我们有一个不同的生命。包括我们在悟性上被圣灵感动,我们认识了这位上帝。

  我刚刚讲的是唱歌,这可以延伸到每一个层面。我们的生命是认识这位上帝的生命,这是我们的永生。当我们在过犯罪恶中的时候,人没有认识他的时候,死在罪恶过犯中,虽然他们的成就因为上帝的一般恩典,可以有很多成就,包括我们食衣住行育乐每件事,我们的生活、生命是今生里面,也在上帝的管理中,也在上帝的拯救中,但是如果不认识上帝的人他是走向死亡的。我们认识认识上帝的人我们也是走向死亡。这不稀奇,我们每个人都会老死,基督徒也一样;但我们认识了上帝,我们会被拯救,我们会有复活,哥林多后书1:10,「他曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望他将来还要救我们。」死亡不是肉体的死而已。死亡显然是在罪中不认识上帝的生活。我们基督徒也会死,但我们会复活。死是痛苦,而且没有意义,没有盼望的生活。

  永生或生,就是脱离劳苦,得到丰富或安息的生活。劳苦,将来在天上没有劳苦;但现在,所有罪人的肉体在世界所经历的,我们基督徒也经历。我们今天仍然汗流满面才能糊口。我们今天生老病死的每件事--耕种、盖造、工作、结婚,我们跟世人,外表看起来毫无差别,所以你内心里面认识上帝、信靠上帝真是重要,一生的果效就是从心中发出的,但是这都是从主给我们的恩典,我们感谢主。 

  罗马书6:4,「我们藉著洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动就有新生的样式」,这新生,就是永生,就是生命。因此我讲,永生不是死了以后上天堂,吃葡萄或弹吉他那种生活,那个大概有一部分,但是绝不是全面,而且不是将来死后上天堂。我要强调的是,永生是你现在就应该有的生活,现在就应该一举一动有新生的样式,因为我们已经受洗归入基督的死。信耶稣以后,受洗以后,就应该有个新生命。事实上从永恒里面的话,我们应该永远都在主里面,永远都应该有这新生命。不过就我们基督徒的经验来讲,我们原来死在过犯罪恶中,当我们认识了主,当我们信了耶稣,当我们被重生得救以后,当圣灵在我们里面工作,当我们受洗以后,我们就一举一动有新生的样式,现世就有。

  约翰福音4:14,「人若喝我所赐的水就永远不渴。我所赐的水要在他里头成为泉源,直涌到永生。」这是讲到永生,信我的人永远不渴,我们的永生,我们的生活是一个丰富的生活。这里都没有讲到具体的,我只是在说,一个是新的生命,像基督一样;一个是不渴的生命,是会丰富的涌到永生,成为泉源的生命。

  约翰福音6:35,「耶稣说:我就是生命的粮。到我这里来的,必定不饿;信我的,永远不渴。 」这也都跟我们生活有关系,就是圣灵藉著圣经的作者、藉著主耶稣和使徒和先知来让我们明白各样的事,包括什么叫做生命?什么叫做永生?什么叫做新生?什么叫做重生?实在他用了最简单的话讲,我们却不懂。我们应该懂得,我们用死作对比。说起来,我们也不知道死是什么?没有一个人知道死是什么味道。你知道什么是吃饭、睡觉、婚姻、读书、工作,因为你在经验它。可是一死,你就不知道了,就算知道,你也不能跟人家讲。跟人家讲就是还没有死。我是不相信那些死后回来的话,圣经里没有讲这些。活人和死人不能沟通的,这是财主和拉撒路那件事,亚伯拉罕清楚讲,「在你我之间,有深渊限定,以致人要从这边过到你们那边是不能的;要从那边过到我们这边也是不能的」(路16:26)。死人不能到活人那里,这我们民间有很多的迷信,人死变鬼回来吓你、跟你讲话,那不合基督教,那都是鬼骗你的。人不会变成鬼,鬼不会变成人的。人永远是人,鬼永远是鬼。但我们不去谈;我们谈圣经讲到生是跟死不一样的。

  基督徒或非基督徒都知道:死是未知的,但是好可怕。但我们还没死的时候,我们是怕死。怕饿,怕老,怕失业,怕失恋…这些东西,都是怕死。你饿久了就会死,你活著就不好。你好久了就会死。你失业,没有婚姻,大概都是孤单寂寞,最后就是死亡。其实死亡就是一种恐惧,就是一种没有盼望。圣经有形容死亡,死亡是无人记念的地方,是没有声音的地方,是被忘记的地方。这些在诗篇里都有讲。死亡是一种空虚和恐惧和没有盼望。相对的,当我们信靠了耶稣,我们就开始有丰富的生命,这是我们基督徒跟别人不一样的;我们基督徒跟别人一样的,我们从小就会有空虚、寂寞、害怕、痛苦、忧愁、无奈、绝望、灰心。不管是失业、失学、失恋、失婚,或失去一只脚,或慢慢失去你的健康,我们都有。我们是在这个环境里面心灵的、身体的都有这些打击和痛苦,我们也会得高血压、心脏病、牙疼,我们也会得忧郁症,有人多,有人少。事实上不瞒你说,伟大的布道家司布真就有忧郁症。听说英国最优秀的、最有积极活力的首相邱吉尔也是有忧郁症。我也听说有几个基督徒,像很会写作的张文亮教授也有忧郁症。基督徒不是没有病,包括心理的、生活的。我们基督徒也不是不碰到困难,包括离婚,包括失婚、失业、犯罪都有。但是我们有主,有新生命,这就让我们跟别人不一样。那不一样是主在我们里面越来越丰富。

  刚刚我们看的经文,世人会渴,但我们不会渴。其实我们也会渴,这里讲的是心灵的不渴。心灵我们也会饥渴,但很希望你领受了主的道、主的灵、主的生命,你里面就丰富起来。你知道什么叫渴、干、天不下雨、枯黄、枯竭,你不仅知道农作物、或盆栽里的花没有浇水就死了,你知道没有水的感觉。耶稣就用这个来讲人没有主的生活是渴的、是饥饿的,即便他很忙碌,他心灵里面的枯干唯有藉著耶稣,他才能够丰富起来。你知道什么叫做饿肚子,现在十一点,听道慢慢不能够专心了,你知道,如果十二点半、一点半你还没吃,你就会很受不了;如果你整个中饭都没吃,你更受不了;如果三天五天没吃,你可能就快要饿死掉了。我们知道什么叫做饿,但不只是这些,还有心灵的渴和饿,还有身体在吃得非常好、喝得非常足、吃住睡都非常好,但太多人都自杀或得忧郁症。自杀或忧郁症发生的地方,大多在比较开发的国家里。在我所知道,非洲的难民营、战火当中,虽然很多人会饿死,或动辄数万因战争死亡,但没有人自杀,那些地方每个人都想活下去。你觉得人生恐不恐怖,吃饱喝足的人最容易恐惧。有吃有喝有玩的人,容易忧郁。青年人、少年人会跳楼自杀,会烧炭自杀。你把他饿个十天八天,他反要吃饭活下去。这都是人间的矛盾。这矛盾我们不讲别的,我们就讲我们在饥、在渴当中,我们要到主那里去。

死亡是在黑暗、仇恨的生活;永生是活在光明里-有真理和爱

  圣经还有一个形容,约翰福音8:12,「我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得著生命的光。」这倒不是说有多少的这种光,我们也同样知道这世界的演艺人员,灯光照在他身上是特别多的,他有很多的光,但是我们也知道他们的生活和痛苦和寿命可能特别短。他们嗑药、吸毒,常常在这种光鲜亮丽的生活里面,更相对地走在黑暗里。同样一个形容,我们也多多少少有那种在黑暗里没有地方去的茫然、空虚,不知道做什么?这,基督徒也会有。包括我认识几位很有钱的、事业很成功的、退了休的基督徒,觉得不应该这么早退休,每个人都羡慕他们,因为钱实在太多了,事业很成功,拿公司股票就吃喝不完,但他没工作受不了,他觉得他无聊或他生病了,他想要工作。不管怎么讲,圣经说,人活在黑暗里:第一个,不在真理里。就是你无知,不认识上帝,就死在黑暗里;第二个,不在爱里,在仇恨里。你没有爱,就在仇恨里,就在黑暗里。或在死亡里,就是在黑暗里。

永生是认识神和耶稣的生活

  约翰福音10:10,「盗贼来,无非要偷窃,杀害,毁坏;我来了,是要叫羊(或作:人)得生命,并且得的更丰盛。」永生是信靠耶稣,而有的生命,是丰富的。人能有很多的艰难,就跟你我一样。我再说,我们这群人跟外面走的人,我们的成绩、生活、家庭、住处,都跟人家差不多,没有特别好或特别坏。好一点,人家有更好。我们的不一样,是我们认识、相信了这位上帝。所以约翰福音17:3是很好的定义,「认识你-独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。」永生是我们认识、信靠了上帝。我们认识他是多么的美好、伟大、全能、独一、三一、恩典、慈爱、怜悯…,这太多了,这需要藉著圣经、圣灵,最重要的是藉著耶稣基督认识这位上帝。当你认识或者知道,这认识、知道当然也包括生活中的,悟性上的,认识知道的时候,你就有永生,你就活在永生里。用最庸俗、最平常的来讲永生,就是认识上帝的生活。认识上帝的生活为甚么最平常,就是你随时随地知道一件事,你是活在这位慈爱、全能、公义、圣洁、善良…里,当你越认识他,你就越有一种生活、生命,是有盼望、力量、刚强、壮胆的,是你和别人在各种罪恶和错误的生活里,你仍然能够得胜的。

永生是信主的生活、生命和态度

  就是我们失去了生命,我们没有永生,就是在罪恶里。我们有永生,就是我们因著上帝脱离了罪恶。这脱离罪恶,得胜,圣经里讲得很多。一个,我用以弗所书6:5、7,「你们作仆人的,要惧怕战兢,用诚实的心听从你们肉身的主人,好像听从基督一般。…甘心事奉,好像服事主,不像服事人。」这段经文前面还有些,保罗讲了三个,大概把我们的生活都包括在内了。我在讲生活、生命、永生,我用最庸俗的来了解生活、生命、永生。生活就是吃喝玩乐、结婚生子、工作。永生,永远的生命就是因为你认识了上帝,这些生活就不一样。不是你变成老板,你一样在生活。其他两个我不讲了。

  保罗讲的三个:第一个是夫妻。以弗所书第5章讲到,「你们作妻子的,当顺服自己的丈夫,如同顺服主。…你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。」这是我们婚礼最喜欢念的经文。保罗先讲你认识信靠上帝的生活,是夫妻彼此相爱、顺服的生活。保罗这里讲的其实不是夫妻,而是教会与基督。所以你再看看,这段夫妻顺服的生活,婚礼读固然恰当,更恰当的是洗礼的时候读,你就有一个新的生活。我们人的生活,一个很重要的就是「婚姻」,另一个就是「家庭」,父母和子女的,这在第6章讲的。生活里不出这两个:夫妻,和对上(父母)、对下(子女)。第三个,就是我今天提到的「工作」。你说还有教会。教会就是我刚刚讲的夫妻,因为保罗说:「我是指著基督和教会说的」(弗5:32)。我们不讲教会了,我们就讲工作。

  工作的生活,我刚刚说,很少人会把工作跟永生连在一起,很多人会把永生想成是没有工作的乐园,在那里吃喝玩乐,今天玩维也纳,明天玩巴黎,后天玩狄斯耐世界,大后天到六福村,再后来到哪里…去。各位,这样的生活其实很没意思。你要过,其实也很容易。你到国家公园、狄斯耐世界去,你作里面上班的人,你就会一整天都不喜欢。我们最不喜欢的好像是工作。可是我最强调的是,希望我们在工作里面活出我们的永生。因为将来你在新天新地理是不是吃喝玩乐,跟人家吃葡萄,我不知道,圣经讲的也很少。你从今天开始到将来,你就应该信主、活出一个丰富的生命,那生命包括现在的工作。

  各位,如果我今天讲道能帮助你,在你的工作中有永生的呈现,那我真是很感谢上帝。因为我再次说,包括牧师在内,十个有九个人对工作是厌烦害怕。「你们作仆人的, 要惧怕战兢,用诚实的心听从你们肉身的主人, 好像听从基督一般」(弗6:5),这句话的意思是什么?

  保罗不是不知民间疾苦。他知道现代人工作也辛苦,不工作也辛苦。不工作辛苦就是失业,那很辛苦、恐怖,你的房租、房贷,你儿女的学费,那怎么办?不工作是很恐怖的。或你能力不够,你受伤,你老了、退休了,那还是恐怖的。工作也是恐怖的,我们都知道恶劣的老板、同事、客户,大家都知道工作很辛苦。

  保罗在写这信的时候,他写的对象不会比你更轻松。因为在当时写以弗所书的时候,初代的教会刚信主的人多半是罗马世界的奴隶。这里说仆人,可能翻奴隶更好。罗马统治的大城市,像以弗所,那繁华的程度当然不能跟罗马比,但也是罗马帝国里面四个或五个最大的城市之一。那繁华,你今天到土耳其还可以看到。这些大城市里的重点就是奴隶很多。一个奴隶家里的主人、自由人,如果二十个的话,奴隶可能是两百个。所以城市里很多奴隶。这些奴隶比今天还要辛苦得多,因为主人不会把他当人看待。今天我们会把外劳当人看、尊重他们的也不太多。这些人的主人也多半不是基督徒。

  保罗后来有跟主人讲话,但多半不是基督徒,多半很恶劣,就跟你们工作的有些老板一样。保罗说一句惊天动地的话,「你们听他(恶劣的主人)要像基督一样」。他是魔鬼,却听到要像基督一样。各位,这里没有一个字在讲到永生,但是我觉得这是有永生的人该有的生命和生活态度。并不是说我们就像奴隶一样服事他们。而是这里也不要照字面讲。他们有很多的做法是不对的。保罗这里讲的,可以跟他其他地方讲的,对执政掌权的要顺服,儿女对父母的顺服一样,那重点都不是我们像奴隶一样的听。当然,我们是听主的话,当然我们也知道父母也好,老板也好,客户也好,权柄也好,国家也好,常常犯罪犯错,我们不能听他们的话,叫我们犯罪不信主。但是我们所谓听、所谓顺服是指在一件事上的,你认识知道一件事--这罪恶的世界,包括你那受不了的工作,是在上帝的掌管。我不能再讲得更仔细,你要怎么对你的校长、老板、经理,或非常难缠的客户,这太多了,你可以指出千千万万件,比我举出更多。

  我弟弟没退休前是作半导体的,「客户来,指定要有色情招待,我是基督徒要怎么招待?指定要去色情场所喝酒,我怎么陪他?」不陪,拿不到订单;拿不到订单,你就要被fire,怎么办?这是千千万万、亿亿兆兆件里的一件,我不是不知道,我也不必再举例子了。我们生活在这世界上,很多时候很艰难,我没有说我有办法解决这些艰难,事实上我要讲的就是我们要因信称义。我们怎么做都会有罪恶,但是你要知道:你需要求主帮助;婚姻也好,工作也好,家庭也好,儿女、父母、媳妇、婆婆也好,不管你现在处的是什么样的环境,你要知道:这是上帝造的世界,你要认识这位上帝,这是那位慈爱、全能、掌管万有的上帝带领之下。你有这样的认识,你就有一个更积极的生活,而不是每天上班、下班、工作、家庭、作儿女、作父母、作老公、老婆的奴隶,觉得这是痛苦极了,保罗甚至用一个形容,顺服他们好像顺服基督一样:

  「甘心事奉」,也就是你的事奉要像永生人的生活一样,而你服事客户的能力来自上帝和对上帝的认识。

  「好像服事主,不像服事人」。我不在讲天方夜谭。永生不是新约才有的。你可以想一下旧约里的人,一样,包括雅各的老板非常苛刻,雅各的婚姻非常不幸福,他也刚好有四个妻子,他很爱其中一个拉结,但没有一个爱他。他有十二个儿子,除了约瑟以外,没有一个听话的。有两个儿子会杀人,比你们的儿子头痛一点吧。他的女儿被示剑强奸。各位,圣经讲的就是我们的生活。雅各的生活非常痛苦,但是他越来越认识主,经历主。他最后说,这个上帝是一生牧养我的上帝。他跟埃及的法老讲,「我平生的年日又少又苦」。我们每个人都会说这样的话,「很辛苦」。

  我们每个基督徒信了耶稣有永生,并不是我们就脱离了这个罪恶的世界、取死的肉身,但是我们让主在我们的心中作主,这就给我们力量、盼望。这就是永生。对不起,我不能说得更详细了。或者说,我不能说得更律法化了。

  约瑟的生活很精采,但约瑟的生活也很辛苦,也有那么多的委屈、艰难,他是得胜了,但是在诗篇105:19,「耶和华的话试炼他,直等到他所说的应验了」。他的生活,包括家庭生活、跟父母、兄弟姊妹的相处,他的工作,包括作奴隶,包括老板的太太勾引他、冤枉他,包括他被关在监狱里、被忘记,包括以后作宰相,都是试炼,都是折磨。但是他知道他在上帝的手里,他最后跟他哥哥讲:「从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景」(创50:20),神在带领。

  各位,大卫作君王,你觉得他的生活很愉快吗?我们在讲生活、生命、永生。大卫的父母对他并不好。当撒母耳要来膏他们儿子的时候,大卫的父母没有叫大卫来,其他儿子都来了。他的兄弟也对他不好。他的儿子也对他不好。他的儿子暗嫩强奸他的女儿他玛。他的儿子押沙龙跟大卫的妃嫔睡觉,且要杀作父亲的大卫。大卫的儿子可能除了所罗门以外,也没有一个像样的。家庭、儿女、父母叫他很痛苦。他老板也是要杀他的。生活都艰难。有人说旧约没有永生的观念,我完全不同意。因为这些人都是靠耶和华而活,认识耶和华而活。这些人的生活里一定需要耶和华。

  但以理的生活好吗?但以理是活在外邦的。你说:「你不知道我们老板都不是基督徒,我们父母不是基督徒,我们的公公婆婆不是基督徒,很难的。你们一天到晚看圣经的都不知民间疾苦。」你越看圣经,你越知道民间疾苦,因为圣经不是在天堂写的,或写我们在天堂的日子。圣经讲的永生是认识你独一的真神,约翰福音17:3,「认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。」圣经讲的是我们一举一动,我们现今活的就有新生的样式,罗马书6:4 ,「所以,我们藉著洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督藉著父的荣耀从死里复活一样。」并不是我们举手投足像模特儿一样那么优雅,而是我们心中有主,我们认识我们所差来的耶稣基督。

  你在圣经里面,你也可以看到女人的生活是很辛苦的。外邦人路得,多年不认识耶和华,跟著婆婆回到以色列作外劳。他的生活是乞讨维生的。愉快吗?容易吗?当然不愉快、不容易。但是一样,我们可以靠著主来得胜。

  你可能觉得,我上面所讲的这些没有解决你的问题,你还是不知道怎么跟老板、老公、妻子相处,跟我独身的生活相处。这些在教会里都有,我都碰到过,包括我自己,我天天也在其中,我也会跟太太吵架,我也会被儿子气,我也会气我太太、儿子。我们都会做错,但我们有主。

永生有主的生活,也就是赦罪的生活

  有主的生活是什么生活?下面的部分,我不讲有盼望的、丰富的生命、活水的江河,我讲的是赦罪的生活。我们求主让你有一个希望越来越没有罪恶、你越来越圣洁。这,我们将来在天上会完全的;今天我们也会开始有的,我们会越来越多结出圣灵的果子,有仁爱、喜乐、和平、忍耐…等等这些。我们的性情是越来越「脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有分」(彼后1:4)--刚强、壮胆、勇敢…等等。我们身体会朽坏,但我们的性情会越来越好,越来越蒙上帝的祝福。但是,我们仍然还是罪人,有很多的缺憾。

  我不知道你觉得这个社会怎么样,一般人都会说这个世界、社会越来越坏,我倒不觉得是这样。我觉得这个世界、社会有越来越坏的地方,也有越来越好的地方。起码我们的知识好像越来越丰富。我觉得我们台湾这几年的民主也是很大的进步,我们也比较容易跟不同意见的人相处。但是当然也有很多越来越坏的地方,包括无亲情、不解怨,这圣经上都有讲。但我要讲的是:这世界总是很难处,我们自己也很难跟人相处,我们希望越来越圣洁、美好、有主的生命。

  人有神的儿子,就有神的生命,这约翰福音讲的, 20:13,「但记这些事要叫你们信耶稣是基督,是神的儿子,并且叫你们信了他,就可以因他的名得生命。」约翰福音常常讲生命。我们有主给我们的生命和美善,但这要到将来天上、新天新地才能完全的活出来。我们今天在地上也开始有这永生,我们也开始结圣灵的果子。但是我们最可以经验到的,还是赦罪的恩典。我们不能活无罪的生活,但我们能活罪得赦免的生活。

  我们的罪被赦免了。「赦免」这个字,原文 “aphiemi”有离开、遣走、离弃、省略的意思。所以赦免、赦罪就是罪被离弃了,我们离开了罪恶,使徒行传26:18,「因信我(主),得蒙赦罪」,这意思就是不管别人的罪也好,我们自己的罪也好,求主让我们常常不是觉得罪藏在我身。实质上它可能在;但因为主的恩典,凭著信心,我们希望它不再干扰我们。不管是你情欲的罪,或者别人暴躁的罪,我们都求主让它离开,让它被省略。

  另外一个字,罪是洗, “apolouo”,哥林多前书6:11,「如今你们奉主耶稣基督的名,并藉著我们神的灵,已经洗净,成圣,称义了。」使徒行传22:16,「起来受洗、洗去你的罪。」这里把罪形容成一个脏的东西。脏的东西常常随著我们,在我们心里面挥之不去。外面也很多罪人、罪行来影响我们。我们求主让我们有信心,使我们的罪被洗去。我们知道我们的罪被洗去,不要让那肮脏污秽留在你的心里,不管是别人的罪恶,或你自己的罪恶。

  有一个跟罪有关的叫 “logizomai”,就是想、计算的意思。罗马书4:8,「主不算为有罪的有福。」我们靠主的恩典,求主叫我们不常常去计算人的恶、思想罪恶。这是很困难的,因为我们活在肉身中。这包括思想色情、下流、邪恶的东西,也包括思想别人对我的得罪。这都是主的恩典,让这罪被赦、被遣走、被赶走、被洗掉,让我们不去想它。

  还有一个字跟罪有关的,叫 “airo”,中文翻译「除去罪」,这字的意思有夺走、举起的意思。约翰福音1:29,「神的羔羊,除去(背负)世人罪孽的。」小字说,背负世人的罪孽。「除去」是拿走;「背负」是替我们承担。我想这两个我们都需要。很多时候,罪是一个很沉重的东西,压得我们很辛苦,我们求主的恩典把它拿走。

  罪最后讲的一个字是 “lutroo”,就是释放、得自由的意思。提多2:14 ,「他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶。」这里罪好像一根绳子或铁炼绑住我们,或我们被关在一个监狱里,被罪恶牢笼、辖制得很痛苦,耶稣的救恩释放我们,除去我们的锁链,让我们不被那个罪捆绑。

  这几个要表达的一件事:虽然我们在罪恶的世界,求主让这些罪恶,包括我们自己犯过的,包括别人加在我们身上的,尽量因为主的恩典就完全脱离。这是你跟你自己、跟神、跟人的关系。别人不一定领情。别人也不一定会做到,他们可能继续用罪恶伤害你。但是求主帮助你,因为主的恩典,你能够不被伤害,而且能够丰富的有盼望。包括你自己犯的罪,希望你不要常常被魔鬼控告、折磨。

  我们低头祷告。天父,求你恩待你的教会,恩待你的儿女,恩待你赐下你儿子的生命在我们当中,赐下圣灵在我们当中,我们这些痛苦,但是又蒙福的儿女,让我们永生的生活、生命能够多多的活出来。奉耶稣的名祷告。阿们。

 
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