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基督徒文摘

標題 / 愛德華滋的「基督徒走天路」        編號 /  49
發佈者 /  康來昌推薦       發佈時間 /  Fri Nov 12 03:05:12 2021
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基督徒走天路
約拿單.愛德華滋

「又承認自己在世上是客旅,是寄居的。說這樣話的人,是表明自己要找一個家鄉。」(來11:13-14)

  使徒在這裡將信的恩賜在舊約聖徒身上所產生的光榮佳美果實,加以表揚。在本章前段,他特別敘述了亞伯、以諾、挪亞、亞伯拉罕與撒拉、以撒、雅各的信。他在提及這些人以後,就接著說︰「這些人都是存著信心死的,並沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅是寄居的。」使徒在這些話裡似乎特別指到亞伯拉罕與撒拉,並那些與他們從迦勒底的吾珥與哈蘭同來的親族,這一點是在本章15節的話上表明出來︰「他們若想念所離開的家鄉,還有可以回去的機會。」

  這裡我們要注意兩點︰

  第一,這些聖徒承認,他們在世上是客旅,是寄居的。經上記載亞伯拉罕的話說︰「我在你們中間是外人,是寄居的。」(創23:4)似乎列祖都承認他們在世上是客旅,所以雅各對法老說︰「我寄居在世的年日是一百三十歲,我平生的年日又少,又苦,不及我列祖在世寄居的年日。」( 創47:9)《詩篇》三十九篇12節上也說︰「我在祢面前是客旅,是寄居的,像我列祖一般。」

  第二,使徒據此就推論說,他們要找另一處作家鄉。「說這樣話的人,是表明自己要找一個家鄉。」(來11:14)列祖既承認他們在世上是客旅,就會表明這個世界不是他們的家鄉,不是他們可以安居下來的。他們既承認自己原是寄居的,就表明這個世界不是久住之所,他們心中望著另一個家鄉前進。
 
一. 我們在今生度日只應以之為前往天家的旅程

  謹將這一個意思闡明如下︰

  1.我們不當貪戀世界,卻當想念天家。我們當「先求神的國」(太6:33),我們當首先想念天上的喜樂;與神同在,與耶穌基督同住。即令我們在世亨通,有快樂的家庭,有令人滿意的親朋,更有可親可喜的伴侶,又有前程遠大的兒女,而左鄰右舍又都是和藹可親的;然而我們仍不當以這些為滿足,而不求上進。我們倒當在神所安排的日子,願意離棄這一切。我們只當以這一切為今生眼前的享受;我們一旦被神呼召,就當立刻拋棄一切,樂意奔赴天家。

  旅途中的旅客,即令在路上所遇到的是非常安舒悅意,卻不會以此為滿足。他在途中經過佳美勝地,芬芳原野,幽雅樹林,他並不會以這些為足而不再前進,卻只把它們視為旅途中暫時的景物而已。他不會迷戀目前的美景而不思前進。他心中倒念念不忘旅程的目的地。即令旅舍中有安舒之處,他也不會想在那裡停留下來。他知道自己是旅客,這些東西都不是屬於他的,他只休息一會,或留宿一夜,又要再往前進。他一想到他已走完了許多旅程,心中就感到愉快。

  同樣,我們當想念天家,勝於今生的安舒快樂。使徒認為基督徒臨近天家,對他們乃是一件帶鼓勵與安慰的事:「現在我們得救,比初信的時候近了。」(羅13:11)我們當擺脫世上的一切,像旅客一樣,神一旦呼召我們,我們就要欣然放棄一切。「弟兄們啊,我對你們說,時候減少了,從此以後,那有妻子的,要像沒有妻子;哀哭的,要像不哀哭;快樂的,要像不快樂;置買的,要像無有所得;用世物的,要像不用世物;因為這世界的樣子將要過去了。」(林前7:29-30)世上的一切只是暫時借與我們,供我們目前之用的;我們的心當想念天上,以之為我們永久的家鄉。

  2.我們理當走那引到天家之路。這即是聖潔生活之路。我們當選擇,並且歡喜走這條路到天家去,而拒絕走別的路;又當拋棄那足以阻礙我們的肉欲所加的重擔。「當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程。」(來12:1)不管肉體的滿足是如何愉快,若它是一種阻礙或絆腳石,我們就必須放棄。

  我們當不問難易,走順服神的一切命令之路,抑制自己一切罪惡的傾向和興趣。往天之路原是向上走的,我們必得走上山路,不拘它是何等艱辛勞苦,且與我們肉體的意念相違反。我們當跟隨基督,祂所走的路,乃是上天正當的路。我們應當背起我們的十字架來跟隨祂,存謙卑溫柔的心,滿懷順服與愛心,努力行善,在苦難中忍耐。到天家之路,乃是過著屬天的生活,效法那些已經達到天家的聖徒,滿心喜樂,並敬愛、讚美、事奉神與聖羔。即令我們從欲也還能到天上去,我們也仍當以克制自己,本著屬靈的福音之道,去過聖潔的生活為美。

  3.我們應當努力奔跑這路。遙遠的旅途總是使人辛苦疲勞的,特別是行經曠野之路。凡奔走這路的,莫不料想有艱辛困倦。所以,我們走這聖潔之天路,要用盡時間和精力來勝過旅程中的困難與阻擋。我們所要經過之地乃是曠野,沿途有崇山峻嶺,我們必須跋涉險阻,所以我們必須盡力以赴。

  4.我們一生當奔跑此路。我們當及早起程。人一旦能行動時,就當以此為首物。人一開始問世,就當走此路。我們當勤勉直奔。奔天路乃是每天必行的事。我們當時時想到旅途的目的地,每天走在引到天家的路上。凡在旅程中的人,總是想到他所要達到的目的地;他每天所掛念所從事的,即是要趕路程,善用他的時間,以求趕快達到目的地。照樣我們應當時刻念念不忘天家(目的),和那進入天家所必經之路的死(過程)。我們在世一日,就當忍耐走這路一日。

  「存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程。」(來12:1)雖然天路艱辛,我們卻必須忍耐,樂意飽嚐艱苦。雖然路途遙遠,我們卻不當中途而廢,卻要堅持到底,直達到我們所尋求的地方。我們不要像以色列民,因路途的遙遠與艱苦而喪氣,總想退回去。我們心中的意念與計劃總要努力前奔,直達到目的地。

  5.我們要在聖潔生活上不斷地進步,好得以更加接近天家。我們要努力更加接近天家,更有屬天的樣式;在聖潔生活,服從神認識神和基督上,要更加像天家的子民。我們既更加接近那有福的景象,就當更清楚看見神的榮光與基督的美麗,和一切屬乎神的事之優美。我們當努力在神聖的愛上不斷求進步,好讓這愛在我們心中成為發旺的火,直到我們的全心在這火中上升;我們當完全順服神,與神交往,叫我們在地上遵行神的旨意,好像天使在天上所做的一樣;叫我們得享屬靈的喜樂與安慰,並與神及耶穌基督相通。我們的路應當「好像黎明的光,越照越明,直到日午。」(箴4:18)我們應當飢渴慕義,追求公義的加添,「要愛慕那些純淨的靈奶,像才生的嬰孩愛慕奶一樣,叫你漸長。」(彼前2:2)天上的完全應當作為我們的目標:「我只有一件事,就是忘記背後,努力前面的,向著標杆直跑,要得神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。」(腓3:13-14)

  6.人生一切其他的事,都當完全居於此一目標之下。一個人旅行時,一步一趨都以達到旅程的終點為目的。他所帶的銀錢與糧食,是為供旅途之用。照樣,我們當將人生一切其它的事務和一切屬世的享受,完全居於奔走天路之下。如有身外之物,成為奔走天程之阻擋障礙,我們就當立刻摒除。我們當將屬世的貨財與享受,都看為是用來幫助我們奔天程的。所以我們的飲食衣服,以及與友朋的往來應酬,都應當為著這一目的。無論我們有何經營,有何計劃,都當自問,這種經營與計劃,是否幫助我們奔走天程?如果不是,我們就當立刻放棄它們。
 
二. 基督徒在世為何是客旅?

  1.世間不是我們的居所。我們在世,為時短暫。人在世上的日子如同影子。神未曾計劃將這世界作為我們的家鄉,祂也未曾將這暫時的居所給我們作為家鄉。若是神給我們豐富的產業,眾多的兒女,或良朋密友,祂並不是有意叫我們在世上永久安居下來;只不過叫我們暫時享用,不久就要撇棄。我們經營世務,料理家室,若不把它們看為向天旅程中的事,而別有用心,那就是枉費心機。若我們耗費終生來追求世上的幸福──例如財富快樂,世人的欽仰信譽,和兒女的成立等等──到頭,它們對我們都是無關重要的。死要把我們一切屬世的指望都化為泡影,把所有的享受都歸於消滅。「那些一向認識我們的地方,不再認識我們了」,而且「那些向來看見過我們的眼睛,也不再看見我們了」。人必從這一切永遠被取去;這在何時發生,並無一定,可能是在我們得著這些之後,立刻就發生。當我們靜臥墓中的時候,這一切世間的事務和享受,都在哪裡呢?「人也是如此,躺下不再起來,等到天沒有了。」(伯14:12)

  2.來世乃神為我們所規定的永遠安居之處。天堂乃是為我們所預備的久居之所;只有在天堂,我們才有永久的產業。今生原是轉眼即逝的,來生才是永恆的,我們所要進入的地方,必是永無變更的。我們的來生既是永恆的,所以它較今生更為重要,而我們對今生的一切願望,就當完全居於來世之下。

  3.只有在天堂,我們才能得到最高的福分,達到最高的目的。神創造了我們,原是為祂自己。「萬有是本乎祂,依靠祂,歸於祂。」所以,只當我們被帶到神那裡時,我們才達到最高的目的;但那只有當我們被帶到天堂時才是,因為天堂乃是神的寶座所在,是神特別臨在的地方。人在今生,與神只有很不完全的聯合;在重重黑暗中,對神只有很不完全的認識;在很多的悖逆中,對神只有很不完全的順服。我們在世只能很不完全地事奉神,榮耀神,因我們的事奉摻雜羞辱神的罪惡。但當我們達到天堂時(我們若能達到的話),我們就得與神完全聯合,更清楚地認識祂。那時,我們將完全順服神,再沒有罪,因為「我們將要看見祂的真體」。我們在天上要服事神,盡善盡美;我們要盡心盡力,大大榮耀祂。那時,我們要完全將自己奉獻給神,我們的心要在神聖的愛火中獻上作為聖潔的祭品。

  神是有理性之人最高的福分;與神相交,才是我們心靈得到滿意之喜樂的唯一方法。到天家充分與神相交,較之世上一切最快樂的享受,都要無限美好。父母、夫婦、兒女,以及良朋密友,都只是影兒;只有與神相交,才是本體。這一切都不過是放發出來的光輝,只有神才是太陽;這一切都不過是支流,只有神才是源頭;這一切都不過是滴水,只有神才是海洋。所以,我們理當只將今生看為奔赴天堂的旅程,我們理當以追求最高的目的(到神那裡)和最妥當的福分(神),作為我們終生的事工;如此我們當將今生其他一切的事務看為次要。除了我們的正當目的(到神那裡)和真正快樂(與神相交)外,我們何必為別的事情勞苦用心呢?

  4.今生和一切屬今生的事,都是由萬物的創造者使人過渡到來世而預備的。神創造了這個世界,作為人達到來世的準備處。神賦予人必死的生命,為要使他準備好進入來生。神所以賜我們今生的一切,都是為著這個目的。太陽照耀,雨露下降,地面產生百谷,都是為著這個目的。一切國家,教會,家庭,和個人的事務,都是創造管理萬物的主,為著來世而替我們安排的。萬事都次於天國。所以,我們理當將世上的萬事,都放在天國之後。

三. 從今生為往天堂的旅程所得的教訓

  1.這種道理,當我們喪失一生行善向義的親愛朋友時,可以使我們節哀。若是他們過的是聖潔生活,那麼他們在世的生活,乃是一種往天堂的旅程。當他們旅程完畢時,我們又為何過於悲哀呢?死對我們雖顯得是可怕的,但對他們卻是一大福分。他們的死乃是幸福,較之初生入世時更好:「他們死的日子,勝過他們生的日子。」(傳7:1)他們生時,渴望天堂,選擇天堂,勝過世界和其中一切福樂。既然這是他們的渴望,他們一旦臨終歸天,我們又為何悲傷呢?他們現在是歸返父家。他們所找著的安慰,較之在今世旅程中要多一千倍。今世乃是曠野。他們經歷了許多勞苦艱難,崎嶇山路。他們跋涉世路,無限辛勞疲憊,累日奔波,長夜漫漫;但如今他們已歸返天家,永享安息。「我聽見從天上有聲音說,你要寫下,從今以後,在主裡面而死的人有福了。聖靈說,是的,他們息了自己的勞苦,作工的果效也隨著他們。」(啟14:13)他們回想過去的憂患艱難,以及人生中的種種危險,慶幸自己已經勝過了一切。

  我們易於把親者的死看為災禍臨頭,哀慟他們如今埋在幽暗的墳墓中,歸於腐爛和蟲子;從他們所親愛的兒女和快樂奪去了,好像他們是處於可怕的境況中。但這乃是由於我們的軟弱;其實他們是在幸福之境,享受想像不到的福分。他們並不悲傷,反而非常快樂;他們口唱快樂的歌,飲福樂河中的水。他們從所有世上的福樂和世間的伴侶,換到了天堂,而且並沒有憂傷混雜。他們在世時,縱令百事順利,仍多有拂逆和憂患;但如今諸般困危橫逆都告終結。「他們不再飢,不再渴;日頭和炎熱,也必不傷害他們;因為寶座中的羔羊必牧養他們,領他們到生命水的泉源,神也必擦去他們一切的眼淚。」(啟7:16-17)

  我們誠然不能在此世再見他們,但我們當想到我們是向著同一處進行;他們在我們之前達到那裡,我們又何必心碎呢?我們追隨他們之後,希望於達到旅程終點時,可以在更好的景況中與他們重聚。當我們的近親密友去世時,稍表哀思,並不違背而反符合基督教的道理;因為我們有血肉之體,免不了仍有動物的性情。但我們很有理由,要使悲傷滲著喜樂。「論到睡了的人,我們不願意弟兄們不知道,恐怕你們憂傷,像那些沒有指望的人一樣。」(帖前4:13)這就是說,他們不要像那些不知道天堂福樂的非信徒一樣憂傷。所以,下一節又說︰「我們若信耶穌死而復活了,那已經在耶穌裡睡了的人,神也必將他們與耶穌一同帶來。」(帖前4:14)

  2.若我們的一生只是往天堂的旅程,那些一生走向地獄的人,乃是何等可哀呢?有些人從嬰孩時期一直到死,一生走滅亡的大道。他們不僅時時趨近地獄,而且日日增加他們滅亡的速度,一日一日與陰間的人同化。別人向著生命的窄路直奔,辛苦攀登,直達郇城(美麗燦爛的聖城),攻克肉體的情欲;這些人卻向永死迅速奔下,這是一切惡人每日的勾當,他們終日在罪中生活。他們清晨一醒來,就重新向地獄奔馳,每時每刻都過地獄的生活。從幼年就開始。「惡人一離開母腹,便走錯路,說謊話。」(詩58:3)他們怙惡不悛。他們中間許多人活到老,仍不厭倦作惡,雖活到一百歲,仍不停止走地獄的道路,直到達到那裡。他們一生所行所為,都以此為主。惡人乃是罪惡的奴僕,他把他的才能都用來服事罪惡,真適宜於下地獄。他把一切所有,都用來求達此目的。人為忿怒的日子花盡時間,積存神的忿怒。一切在暗中行淫猥事的人,一切心懷惡毒的人,一切疏忽宗教本分褻瀆神的人,都是如此。一切不義的人,和存心詭詐壓迫別人的人,都是如此。一切背後誹謗人的,辱罵人的,一切專心貪戀世上財物的,都是如此。一切醉酒的,尋花問柳的,和其他種種人,也都是如此。所以,世上大多數人都向滅亡的大道上奔馳;這滅亡的大道上,充滿千千萬萬的大眾,同心合意,奔向滅亡。每天總有千萬人,沿這條大道奔往地獄。千萬大眾不斷地墜下硫磺的大火湖中,正如大河不斷地將水傾入海洋一般。

  3.因此,人是在悔改以後,才開始行善,走當走的路。他們非到那時,是不肯走他們一生所應走的路的。在悔改之前,人總不肯在善路上走一步。當人悔改皈依基督的時候,他才開始走上天堂的旅程:他對完全盡基督徒的本分一事上,還距離得很遠;他對此事的關懷和努力,僅有一個開頭;他必須將餘下的歲月完全地獻上才是。

  那些既已悔改並得到美好指望的人,若不像他們在醒悟時一般努力,他們就行得不好。他們理當在今後的歲月中,盡量殷勤努力,儆醒小心。是的,他們當更加努力。他們不能原諒自己,說他們已經悔改得救了。我們豈不當殷勤事奉神榮耀神,好叫我們自己也快樂麼?若是我們已經蒙恩,我們仍當努力得著那擺在前面更多的恩典,像我們曾努力得著微小的恩典一樣。使徒保羅告訴我們說,他是「忘記背後,努力面前的」(腓3:13)。

  是的,那些已經悔改的人,如今更當為蒙恩努力,因為他們如今已經看見了若干恩典的優美了。一個已經嘗到迦南地幸福的人,就當比以前更加努力向前。已經悔改的人,就當努力「使他們所蒙的恩召和揀選堅定不移」(彼後1:10)。凡已經悔改的,並不就能堅定不移;凡能堅定不移的,並不就能知道會常常如此;竭力殷勤繼續尋求神,事奉神,才是保持救恩的方法。
 
四. 勸人以今生只為奔赴天家的旅程

  你們當努力,一心選擇天堂,作為你們的產業和家鄉;熱烈渴望天家,樂意將今世和其中一切的享樂,來換取天堂。你們要努力,專心一志去仰望天家與天福;這樣,神若一旦宣召你們離開你們最好的朋友──貨財和享樂──歸回天家時,你們就會以與神和基督同在為樂。

  你們務須決心走天路。那即是說,你們務須過聖潔、克己、悔過的生活,順服神的一切命令,效法基督的榜樣;又效法天上的聖眾與天使,過天上的生活。你們要以奔跑天路為每日的常課,從早到晚,謹守不懈;切不要讓世上的事阻止你們,或挫折你們,或使你們放棄天路。你們務須將世上一切的事務置於此一目的之下。你們務須想到叫你們如此度日所提出的理由︰今世不是久居之所,來世才是永久的家鄉;人在世上的一切事務與享受,都只是為奔向天家而賜與的。

  你們更須想到下列各點,作為你們的動力︰

  1.天家是非常寶貴,配使你們把一生作為奔跑天家的旅程。你們無論從本分或益處上著想,人生還有什麼比這更好的目的呢?你們能提出什麼旅程目標,比達到天家更好呢?你們生在世上,可以隨意選擇所要走的路,但只有一條路是引到天家。你們豈能選擇一條比這更好的路麼?各人活在世上,都有目的。有的人以追求屬世的事為主;他們總在這些事上消磨時日。但那滿有永恆福樂的天家,豈不更值得你們追求麼?你們若將你們的精力,時光,才智,都用來奔走天路,使你們得以永遠與神相交,在祂榮耀的面前,進入新耶路撒冷,登天上的郇山,滿足一切願望,不再有喪失福樂的危險;試問你們能將精力,時光,才智用得比這更好麼?無論人是否選擇天家,但是今世總非他的家鄉;他在今世是暫時作客而已。除天家以外,你們豈能選擇更好的家鄉麼?

  2.我們若要視死如歸,只有常想到天家。我們度日,若把今生看為原只是奔跑天程的旅途,就能擺脫一切的捆綁,並以那擺在前面之死的思想,為一件有安慰的事。難道一個旅客會以「他的旅程將告終」為可怕可怖的事麼?當旅客想到他的旅程快告終結時,他難道以為這是可懼怕的事呢?以色列民在曠野渡過四十年,一旦快要達到迦南時,他們豈是憂傷呢?其實這才是離世而無憂傷的方法。旅客到家,放下旅途中所用的杖和糧食,他心裡豈感憂傷呢?

  3.當你們臨死想起你們的一生的時候,再沒有比想到你們一生如此度過,更能叫你們得安慰的。若是你們的一生從來沒有如此度過;那麼,你們一想到你們的一生,就必非常可怕,除非是你們心中存著幻覺而死。那時你們會知道,你們的一生都喪失了。那時你們終歸會看見你們所圖謀的一切,都是空虛徒然。你們想到世上的所有物和享樂,都不會使你們得快慰,除非是你們能想到你們曾把它們置於此一目的之下。

  4.你們要想到,那些願以今生為走向天家之旅程的人,必能達到天家。不管天家是如何崇高榮耀,卻是我們這些卑微不配的人可以達到的。我們可以達到那為眾天使所住,甚至為神的兒子所住的榮耀地方;在那裡偉大的耶和華榮耀地臨在。我們不須花金錢,付代價;只要我們在世願意畢生順著天程走,就可以白白地得著天堂,永遠以天堂為安息之所。

  5.我們要想到,我們一生若不是奔往天路,便是奔向地獄。世上一切的人,在世暫時作客之後,死後有兩個歸宿︰一是天堂,走著的人,比較起來,為數甚少;一是地獄,走著的人,為數甚眾。而此兩者中之一,必是我們今世所走路途的歸宿。
 
  在結束本講時,我願提出幾點,作為奔跑天路的指導:

  1.要努力感覺到今世的空虛。今世的一切不能使人滿足,它為時至暫,並在我們有最大需要時,即臨死時,毫無用處。凡在世上活了若干年歲的人,只要肯思想一下,就可以看透今世的虛妄。所以你們聽到或看見別人的死時,就務必運用思想,務必把思想轉到這條路上來,以他人為借鏡,看出今世的虛空。

  2.要努力認識天家。你們若不認識天家,就不會一生努力奔跑天程,也不會覺得它可貴可愛。你們心中除非十分愛慕一種更寶貴的東西,就很難看輕現有的東西,將它們列為次要,而願意為得著那更寶貴的東西將它們捨去。所以你們務要努力對天家有一種確切的感覺,切實相信它的真實性,心中十分愛慕。

  3.追求天堂要只靠耶穌基督。基督告訴我們說,祂是道路,真理,生命(約14:6)。祂也告訴我們說,祂是羊的門:「我就是門,凡從我進來的,必然得救,並且出入得草吃。」(約10:9)所以,我們如果要趁今生,作為奔向天家的旅程,就不當靠自己的義,卻要專靠基督,仰望基督,因祂憑祂的功勞,已為我們準備了天家。我們也只有靠基督,才能得著力量來聖潔度日,跑那引到天家的路。

  4.基督徒要在奔走天路上彼此幫助。基督徒有許多彼此幫助來奔走天路的方法,例如宗教的聚會等等。所以,他們要互相作伴奔跑天路,互相照應,彼此協助。同伴在任何旅途中都很緊要,在奔跑天路上,尤為重要。他們要聯合前進,不要落後,以免彼此妨礙;但要用各種方法,彼此相助走上坡路。如此就在今生比較容易到達天家,並在天父榮耀的家中有更快樂的聚集。
 


 
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發佈者來自/127.0.0.1

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